Que faut-il savoir sur les chauffages électriques ?

Pour chauffer votre logement, vous songez au chauffage électrique ? Afin de savoir si les radiateurs électriques (radiateur classique ou sèche-serviette) correspondent à vos besoins et à vos attentes, nos experts vous expliquent les caractéristiques et le fonctionnement de ces équipements de chauffage.

Au sommaire :
Que faut-il savoir sur les chauffages électriques ?

Le chauffage électrique est un type de chauffage qui repose sur le fonctionnement de plusieurs radiateurs électriques dans les différentes pièces du logement. Parfois, un radiateur électrique peut aussi être installé en chauffage d’appoint, par exemple en complément d’un poêle à bois ou d’un chauffage central avec radiateurs à eau chaude. Il peut s’agir d’un bain d’huile ou d’un radiateur soufflant mis en marche pour la demi-saison, lorsqu’on ne souhaite pas encore enclencher le chauffage dans toute la maison.

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Quels sont les différents types de chauffage électrique ?

Le principe de fonctionnement du chauffage électrique direct repose sur l’effet Joule, c’est-à-dire l’échauffement d’une résistance lors du passage du courant. Plusieurs types de radiateurs utilisent ce principe de diffusion de la chaleur.

Le convecteur

L’air entre par le bas de l’appareil. Il se réchauffe au contact d’une résistance électrique, puis ressort naturellement par le haut à travers une grille.
Son usage ? Le convecteur est peu performant en termes de confort thermique et de consommation et il a tendance à dessécher l’air et à amener beaucoup de poussières. C’est pourquoi les convecteurs sont souvent surnommés de « grille-pain ».

À noter, la grille de sortie d’un convecteur doit être frontale pour permettre une diffusion homogène de la chaleur dans l’air ambiant.

Le panneau rayonnant

Les panneaux rayonnants contiennent une plaque qui chauffe via une résistance et qui transmet, par rayonnement, la chaleur aux surfaces et objets voisins.
Son usage ? Le panneau rayonnant constitue une solution plus moderne, dont le rayonnement direct offre une sensation de chaleur homogène, à condition de ne rien placer devant. Les panneaux rayonnants provoquent peu de mouvements d’air et assèchent moins l’atmosphère que les convecteurs.

Il ne faut pas confondre les panneaux rayonnants qui chauffent l’air ambiant avec les radiateurs infrarouges qui émettent des ondes rayonnantes pour chauffer les corps, le mobilier et les parois mais pas l’air.

Le radiateur à inertie

Le radiateur à inertie exploite les phénomènes de convection, de rayonnement et d’inertie thermique. Avec son rayonnement direct, il offre une sensation de chaleur homogène. Il monte rapidement en température et reste chaud longtemps après extinction. C’est une solution plus moderne et économe que les convecteurs. Deux types de technologie existent pour le radiateur à inertie :

  • Inertie à fluide caloporteur ou inertie fluide : l’appareil contient un fluide qui est chauffé grâce à une résistance électrique (eau ou huile). Parmi les radiateurs à inertie fluide, il existe le radiateur bain d’huile, utilisé généralement en chauffage d’appoint mobile.
  • Inertie sèche ou inertie à effet masse : l’appareil comporte un corps de chauffe à forte inertie thermique qui restitue la chaleur dans la durée. Différents matériaux peuvent fonctionner : la fonte, l’aluminium, l’acier, la céramique, la stéatite, la pierre naturelle comme le marbre, etc.

Le radiateur soufflant

Contrairement aux radiateurs à inertie, les radiateurs soufflants diffusent la chaleur grâce à une ventilation placée devant une résistance électrique. Leur usage est limité à un rôle de chauffage d’appoint dans une salle de bain par exemple.

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Quels sont nos conseils et mises en garde sur le chauffage électrique ?

Soyez vigilant sur le coût global du chauffage électrique

Ce système peut paraître séduisant parce qu’il nécessite un faible investissement de départ, mais son coût global (consommations incluses) mérite d’être comparé à celui de l’installation d’une chaudière ou d’une pompe à chaleur.

Si vous habitez dans un logement récent, prenez un système économe en énergie

Dans les habitats respectueux de la réglementation thermique (RT 2005, RT 2012 à partir du 1er janvier 2013 et RE2020 à partir du 1er janvier 2022), les besoins en chauffage sont moindres (apports solaires, forte isolation). Afin de réduire au maximum les consommations d’énergie, il est important que le système soit piloté a minima par un thermostat d’ambiance ou sur chaque radiateur électrique. Les appareils de chauffage doivent également être économes en énergie et à haut rendement.

Par exemple, le radiateur à accumulation optimise les tarifs de fourniture d’électricité : en effet, il permet de réaliser jusqu’à 40 % d’économies d’énergie sur la facture d’électricité.

Ce type de radiateur à accumulation contient un bloc accumulateur (composé de matériaux réfractaires) de grande taille qui emmagasine l’énergie pendant les heures creuses des tarifs d’électricité et la restitue ensuite par rayonnement.

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Quels sont les repères de qualité pour le chauffage électrique ?

Misez sur la marque NF Electricité Performance. Les performances relatives à la sécurité électrique, la qualité des matériaux, la résistance mécanique et le bon fonctionnement des appareils sont certifiés par un organisme tiers.

Les niveaux d’exigence les plus élevés sont :

  • La catégorie C pour un convecteur, un panneau rayonnant et un radiateur à inertie.
  • La catégorie 3 étoiles pour un radiateur à accumulation.
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À quoi devez-vous veiller lors de l’installation de votre chauffage électrique ?

Le respect des normes

Interrogez votre plombier-chauffagiste ou votre électricien sur l’utilisation de la norme NF C 15-100. L’installation de vos équipements électriques de chauffage doit y être conforme.

L’emplacement

Pour atténuer l’effet de paroi froide et obtenir un meilleur confort thermique, nous vous conseillons de placer les radiateurs sous les fenêtres, si possible sur un mur bien isolé.

 

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